Senadores dos EUA são acusados de uso de informação privilegiada

21 Março 2020
Richard Burr integrava grupo com acesso a informações privilegiadas Michael Reynolds/ EFE / 24.05.2018

Quatro senadores norte-americanos estão sendo acusados de uso de informação privilegiada - crime de insider trading - por venderem ações no mercado financeiro pouco antes da epidemia de coronavírus atingir os Estados Unidos. Um deles, o republicano Richard Mauze Burr, integrava um grupo especial para tratar da emergência da covid-19, que recebia informações sigilosas do governo.

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O presidente do Comitê de Inteligência do Senado, Richard Burr, vendeu entre US $ 628.000 (R$ 3 milhões) e US $ 1,7 milhão (R$ 8,5 milhões) em ações em 13 de fevereiro, em 33 transações separadas, depois de oferecer garantias públicas de que o governo estava pronto para combater o vírus, de acordo com o grupo de jornalismo investigativo ProPublica.

O grupo que Burr participa recebia atualizações diárias sobre o surto.

Duas semanas após a venda de ações, o republicano da Carolina do Norte disse em um almoço na sede do governo que o coronavírus era muito mais agressivo em sua transmissão "do que qualquer coisa que vimos na história recente", de acordo com uma gravação obtida pela National Public Radio.

Os comentários foram anteriores à venda massiva de na bolsa de Wall Street.

Burr divulgou um comunicado nesta sexta-feira (20) dizendo que confiava apenas em notícias públicas para orientar sua decisão sobre a venda de ações em 13 de fevereiro.

"No entanto, entendendo a suposição que muitos poderiam fazer em retrospecto, conversei esta manhã com o presidente do Comitê de Ética do Senado e pedi que ele abrisse uma revisão completa do assunto com total transparência", disse Burr.

Kelly Loeffler vendeu ações após reunião estratégica
Kelly Loeffler vendeu ações após reunião estratégica EFE/EPA/JIM LO SCALZO 06.01.2020

A senadora republicana Kelly Loeffler vendeu de US $ 1,28 milhão (R$ 6,4 milhões) a US $ 3,1 milhões (R$ 15,5 milhões) em ações de 24 de janeiro a meados de fevereiro em 29 transações, duas das quais eram compras, segundo o The Daily Beast. O relatório disse que as vendas começaram no dia em que seu comitê de saúde organizou um briefing privado de coronavírus para os senadores.

Loeffler escreveu durante a noite no Twitter que foi informada das transações três semanas após a ocorrência.

"Este é um ataque ridículo e infundado. Não tomo decisões de investimento para meu portfólio. As decisões de investimento são tomadas por vários consultores terceirizados sem o conhecimento ou envolvimento do meu marido ou do meu marido", disse ela.

Porém, no início da sexta-feira, críticos de ambos os lados do espectro político pediam que os dois legisladores considerassem renunciar ao cargo.

'de revirar o estômago'

Burr, que está em seu terceiro mandato como senador, disse que não tentará a reeleição em 2022. Loeffler - que foi nomeada para seu assento pelo governador republicano da Geórgia, Brian Kemp, após a renúncia de Johnny Isakson - está tentando a reeleição e ainda irá completar os dois anos restantes do mandato de Isakson.

"É de revirar o estômago que os primeiros pensamentos que esses senadores tiveram em uma terrível e sigilosa reunião sobre #COVID foi como lucrar com essa crise. Eles não se mobilizaram para ajudar as famílias ou preparar a resposta. Eles despejaram ações", twittou a representante democrata Alexandria Ocasio-Cortez.

A hashtag "#COVID" se refere ao COVID-19, a doença respiratória causada pelo coronavírus.

Tucker Carlson, um comentarista conservador da Fox News, disse a seus telespectadores na noite de quinta-feira: "Talvez haja uma explicação honesta para o que Burr fez. Se houver, ele deve compartilhá-lo conosco imediatamente. Caso contrário, ele deve renunciar ao Senado e ser processado pelo uso de informação privilegiada".

A polêmica apareceu quando os senadores de ambos os partidos deveriam se reunir com autoridades do governo Trump para tentar planejar um plano de resgate para uma economia que se recuperava do coronavírus, depois que os republicanos fizeram uma oferta inicial de US $ 1 trilhão (R$ 5 trilhões).

O enorme pacote republicano divulgado na quinta-feira inclui cheques de até US $ 1.200 (R$ 6 mil) para muitos americanos e centenas de bilhões de dólares em empréstimos para pequenas empresas e indústrias. Isso também permitiria aos americanos uma folga na declaração de seus impostos de renda até julho. O prazo de vencimento é 15 de abril.

O líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, prometeu que a casa não iria adiar até que tomasse uma ação e enviou uma medida à Câmara dos Representantes liderada pelos democratas, mas qualquer votação provavelmente demoraria alguns dias.

Os democratas disseram que estavam prontos para conversar, mas também estavam cautelosos, observando que não estavam envolvidos na elaboração do plano.

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